ICP will come up with something new in the spring of 2022: circle material for non-native speakers about the Bible book of Ruth. What are the challenges and what should you really pay attention to? Receive tips from someone with practical experience… 

First back to our first article on this subject? Just wondering why we are developing our own Bible study materials for speakers of other languages? Why is it important to create places where non-native speakers can receive biblical education? 

click here: https://www.icpnetwork.nl/en/news/new-at-icp-bible-study-for-non-native-speakers-why/ 

What are the main things to look out for? 

Eszter Bruining is someone who has extensive experience in giving Bible studies to non-native speakers and can tell a lot about the practice. From her personal lessons she gives us an overview of things we have to deal with. How do we deal with this, so that we can successfully study the Bible together with non-native speakers? 

Eszter: “When I think about the past 6 years, since I have been teaching a Bible study for non-native speakers, I see that I have done it in different ways. The composition of our group was always very diverse, not only in terms of language level, but also in terms of religious, ecclesiastical, cultural, social backgrounds and age. People are different and have different needs, so different ways were needed to lead the group in the right way.” 

Language level 

In a group where most people speak Dutch reasonably well, you can do more quickly and more than in a group where most of us don’t have a common language at all. It is often thought that you should read a Children’s Bible with migrants who do not have a good command of the Dutch language. It is important that we realize that we are talking about adult people with an adult level of thinking, who are spiritually hungry. Plain language does not equal child language. 

Religious background 

In addition to the language level, it is very important that we take into account the different religious backgrounds of the participants and their Bible knowledge. When there are several people in the group who are still looking for answers or who have recently become Christians, more explanation is needed than when there are only Christians in the group who grew up with the Bible. 

It is important that we always emphasize the core of the Gospel and avoid all kinds of theological discussions as best we can. It is important to realize that we are all on the road and God is working with us. 

Focused on unity and acceptance 

We don’t have to convince anyone. That is the work of the Holy Spirit. When we try to do this, we often cause confusion and chaos in the group and people can get damaged. It is indispensable in such a group, to be able to leave the differences for what they are at that moment. To strive for unity, to emphasize what binds us together and to accept each other in love – even when we don’t agree with everything. 

What is important to the recipients? 

Eszter has observed her group closely and has also asked the participants what they think is important about the Bible study group. 

“In addition to the spiritual – singing together, learning from the Bible, conversations with each other, praying for and with each other – it is very important for the participants that everyone can feel at home in the group. Something that is often not experienced that way in Dutch society and churches. Regardless of the Dutch language level and the character of the people, everyone can be seen and heard, despite the fact that it requires a lot of patience from everyone.” 

The participants of the group always mention the importance of the personal, friendly relationship with each other, but especially with the leader of the group. It is important that the Bible study conductor knows the participants personally and is interested in their background and culture. There are many personal experiences and problems shared in the intercession group, but there is also a lot of pain and distress in most people’s lives that they only want to talk about with the leader. It is important to make room for personal contact with people outside of the Bible study time. Building personal contacts and being family for the people they miss in the Netherlands, that takes a lot of time, but it is indispensable if we want to build trust with people from other cultures. 

What is the motivation to do something like this? 

Eszter shares her personal motivation with us: “I started to give Bible studies for non-native speakers because I received this assignment from God. It’s a calling. Because of my migration background I also know how valuable this is for the participants. It takes a lot of time, sacrifices and effort to lead such a group, but you also get a lot in return. I see God at work in people’s lives and I see the miracles He does among us. This strengthens my own faith and during the Bible studies I am also encouraged by the contribution of the participants. It gives me a lot of joy and always new strength to continue.” 

Would you like to know more about the new circle material for speakers of other languages? Mail to office@icpnetwork.nl